โรคอัลไซเมอร์

ลืม คำนี้เราอาจจะคิดว่าเป็นเรื่องธรรมดาที่อาจจะเกิดขึ้นได้ หากเราไม่ได้จดจำเรื่องที่จะต้องทำ หรือ สิ่งของที่จะต้องซื้อก่อนกลับบ้าน แต่คำว่า ลืม นี่อาจจะกลายเป็นสัญญาณอันตรายบางอย่างของคนวัยหลังเกษียณที่บ่งบอกว่า ตอนนี้เรากำลังจะเจอปัญหาเกี่ยวกับสมองเข้าให้แล้ว ซึ่งคำหนึ่งที่เข้าใจคลาดเคลื่อนกันไปเยอะก็คือ สมองเสื่อม กับ อัลไซเมอร์ แตกต่างกันอย่างไร

สองคำนี้ไม่เหมือนกัน

ก่อนอื่นต้องบอกว่าสมองเสื่อม กับ อัลไซเมอร์นั้น เรามักจะได้ยินพูดถึงกันบ่อย เลยทำให้นึกว่าเป็นโรคเดียวกัน แต่ความจริงแล้วไม่ใช่แบบนั้นเลย แตกต่างกันเยอะมากแต่เกี่ยวข้องกัน กล่าวคือ คำว่า สมองเสื่อมนั้น เป็นภาวะของร่างกายที่เกิดขึ้น หมายถึงสมองอาจจะมีความทรงจำ ระยะสั้น ระยะยาว ผิดเพี้ยนไป อาจจะจำเรื่องที่เคยเกิดขึ้นในวัยเด็ก หรือ วัยหนุ่มสาวไม่ได้ หรือหากร้ายแรงมาก อาจจะจำเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นเมื่อ 15 นาทีที่แล้วไม่ได้เลยก็มี ส่วนคำว่า อัลไซเมอร์นั้น เป็นโรคชนิดหนึ่งที่อาจจะส่งผลให้ร่างกายมีภาวะสมองเสื่อมได้ สรุป อัลไซเมอร์ เป็นเพียงแค่โรคชนิดหนึ่ง (จากอีกหลายโรค) ที่ทำให้เราเกิดภาวะสมองเสื่อมได้ในที่สุด

โรคอัลไซเมอร์

เมื่อเข้าใจกันแล้ว เรามาขยายความต่ออีกนิดดีกว่า เริ่มจากโรคอัลไซเมอร์ก่อน โรคนี้จะทำให้เราความทรงจำเลอะเลือนลงไปเรื่อยๆ ต้นเหตุมาจากเซลล์สมองตายลง หรือ เนื้อสมองบางส่วนเสื่อมสลายลงไป ถามต่อว่าทำไมถึงเกิดเหตุการณ์เช่นนั้น หากไม่นับเรื่องของการเกิดอุบัติเหตุจนทำให้สมองได้รับการกระทบกระเทือน สิ่งที่ทำให้เซลล์สมองตายก็คือ เลือดไปเลี้ยงสมองไม่พอ เชื้อโรคเข้าไปในสมอง ระบบร่างกายทำงานผิดปกติ เป็นต้น ส่วนการรักษานั้นต้องบอกตามตรงว่าเราไม่สามารถฟื้นฟูเซลล์สมองที่ตายไปแล้วได้ ทางเลือกที่เราทำได้ก็คือการรักษาเนื้อสมอง เซลล์สมองที่เหลือให้ทำงานได้ยืนยาวนานที่สุด ผ่านการกินยา พบแพทย์ตามกำหนด และปรับสภาพแวดล้อมให้มีความสุขกายสบายใจต่อตัวผู้ป่วยเองจะช่วยได้

ภาวะสมองเสื่อม

สำหรับภาวะสมองเสื่อมนั้น บอกเลยว่าเป็นภาวะที่น่ากลัวทีเดียว และต้องมีคนอยู่ดูแลใกล้ชิดตลอดเวลาเพราะอาจจะเกิดอันตรายได้ ภาวะดังกล่าวหมายถึง สมองจะทำงานได้ช้าลง จนทำให้มีปัญหาเรื่องความจำ จนถึงความสามารถทำอย่างอื่นก็ทำไม่ได้เหมือนเดิม เอาเรื่องความจำก่อน ภาวะนี้จะทำให้ผู้ป่วยไม่สามารถจำเรื่องราวที่เพิ่งเกิดขึ้นไปได้เลย อย่างเช่นหากปิดแก๊สเพื่ออุ่นกับข้าวก็จะลืมไปทันทีที่เดินออกจากครัว แล้วออกจากบ้านไปเลยเพื่อทำอย่างอื่นแทน ซึ่งอาจจะทำให้เกิดอุบัติเหตุไฟไหม้บ้านได้ หรือ การกินยาหากไม่มีคนกำกับก็อาจจะกินยาซ้ำไปอีกหลายรอบเนื่องจากจำไม่ได้ว่าตัวเองกินไปแล้ว เป็นต้น เราจะบอกว่าหากที่บ้านมีผู้ป่วยภาวะนี้ต้องดูแลอย่างใกล้ชิดเท่านั้น